Anslut till Senaste Tekniska Nyheter, Bloggar, Recensioner

Intel planerar att ta Atom till servrar 2012, 20W SNB Xeons 2011

Övergången till mindre formfaktorer har inte enbart varit en klienttrend under de senaste åren, vi har sett en liknande rörelse i servrar. Motivationen är dock väldigt annorlunda. I klientutrymmet handlar det om portabilitet, i datacentret handlar det om densitet. Medan snabbare flerkärniga processorer har låtit 1U-servern med två sockel verkligen ta fart, har de också banat väg för en ny kategori av densitetsoptimerade servrar: mikroservern.


Argumentet för mikroservrar liknar det för klienter med ultralåg effekt. Endast en viss del av arbetsbelastningen kräver verkligen avancerade multi-socket-servrar, resten tillbringar mycket av sin tid inaktiv och hanteras därför bättre av servrar med lägre effekt och högre densitet. Johan hävdar vanligtvis att istället för att ta itu med problemet med mikroservrar är det en bättre idé att helt enkelt öka din konsolideringsgrad till färre, större servrar. Det finns uppenbarligen förespråkare på båda sidor av stängslet men Intel uppskattar att den totala marknaden för mikroservrar kommer att nå cirka 10% av dess totala leveranser under de kommande 4 – 5 åren. Det är en tillräckligt liten marknad för att Intel inte ska oroa sig så mycket, men tillräckligt stor för att den behöver åtgärdas ordentligt.


Idag tror Intel att den adresserar denna marknad relativt väl med den befintliga Xeon-serien. Nedan är en tabell över Sandy Bridge Xeons inklusive en 45W och 20W del, dessa två är främst riktade mot mikroservermarknaden:













Intel SNB Xeon Lineup
Intel Xeon-processornummer Kärnor / trådar Klockfrekvens Single Core Max Turbo L3-cache Minnesstöd (kanaler / DIMM / Max kapacitet) Effekt (TDP)
E3-1280 4/8 3,50 GHz 3,90 GHz 8 MB 2/4/32GB 95W
E3-1270 4/8 3,40 GHz 3,80 GHz 8 MB 2/4/32GB 80W
E3-1260L 4/8 2,40 GHz 3,30 GHz 8 MB 2/4/32GB 45W
E3-1240 4/8 3,30 GHz 3,70 GHz 8 MB 2/4/32GB 80W
E3-1230 4/8 3,20 GHz 3,60 GHz 8 MB 2/4/32GB 80W
E3-1220L 2/4 2,20 GHz 3,40 GHz 3 MB 2/4/32GB 20W
E3-1220 4/4 3,10 GHz 3,40 GHz 8 MB 2/4/32GB 80W

Sänk klockhastigheten (och spänningen) tillräckligt lågt och du kan nå de lägre TDP:erna som krävs för att passa in i en mikroserver. Termiska begränsningar finns eftersom du ofta proppar ett dussin av dessa servrar på ett mycket litet område.

På lång sikt finns det en större strategifråga som måste åtgärdas. ARM har pratat om att flytta uppåt i pyramiden och så småningom ta itu med marknaden för low end/low power server med dess arkitekturer. Även om Xeon kan skala ner, kan den inte skala ner till ensiffriga TDP:er utan allvarliga prestandakonsekvenser. Kom ihåg den gamla tumregeln: en enda mikroprocessorarkitektur kan bara adressera en storleksordning av TDP:er. Sandy Bridge klarar av utrymmet på 15 – 150W, men blir för mycket under 15W och det blir ett suboptimalt val för kraft/prestanda.


Lösningen? Introducera en server-CPU baserad på Intels Atom-arkitektur. Och detta är den större delen av tillkännagivandet idag. Från och med 2012 kommer Intel att ha en Atom-baserad lågeffektserver CPU med sub-10W TDP:er designade för denna marknad. Gör inga misstag, detta drag är utformat för att bekämpa det ARM planerar. Och till skillnad från det ultramobila utrymmet har Intel en ISA-fördel på företagsmarknaden. Det kommer att bli tuffare för ARM att gå upp än det kommer att vara för Intel att gå ner.

Intels bild ovan verkar antyda att vi kommer att ha ECC-stöd med denna serverversion av Atom 2012, vilket är något som nuvarande Atom-baserade servrar saknar.

Den enda riktiga frågan som återstår är vilken Atom-arkitektur som kommer att användas? Vi kommer att se en uppdaterad 32nm Atom i slutet av 2011 men som fortfarande i grunden använder samma Bonnell-kärna som introducerades redan 2008. Intel åtog sig ursprungligen att hålla fast vid sin inorder-arkitektur i 5 år tillbaka 2008, det skulle betyda att 2012 är mogen för introduktionen av en out-of-order Atom. Huruvida den uppdaterade kärnan kommer att hinna i tid för användning i Atom-servrar är fortfarande uppe för debatt.