Anslut till Senaste Tekniska Nyheter, Bloggar, Recensioner

Intel Pentium III E FC-PGA (Socket-370)

När Intel släppte Slot-1 Pentium II 1997 förundrades marknaden över dess storlek och kritiserade Intel för att ta ett steg i fel riktning. Medan resten av CPU-marknaden lyckligt vilade på Socket-7-plattformen, pressade Intel sina kunder mot ett chip på $1000 som inte kunde passa in i någon sockel som människan kände till.

Ur Intels perspektiv var flytten nödvändig. Närvaron av L2-cachen på moderkortet var en flaskhals som marknaden kände väl till; tyvärr fanns ingen hållbar lösning på problemet, så saker och ting fortsatte som de hade varit.

Intels första försök att ta bort flaskhalsen var att placera L2-cachen i ett paket bredvid processorn som arbetade med processorns hastighet. Tänk på att detta inte innebar att placera L2-cachen på samma tärning som processorn, utan istället placera den nära formen i en helt separat förpackning. Namnet på denna skapelse var Pentium Pro.

På sin topp tillverkades Pentium Pro på en 0,35-mikron process som helt enkelt inte tillät en fullständig 256KB, 512KB eller 1MB L2-cache på sin form. Så paketet var skilt från kärnan, men innan processorn kunde testas och genomgå Intels rigorösa kvalitetskontrolltester, var de två paketen tvungna att förenas och därmed en full processor produceras. Det fanns inget sätt att testa processorn oberoende av L2-cachen, så om det fanns ett problem i något av de två paketen måste hela processorn slängas.

Det andra försöket gjordes 1997, som vi sa tidigare, med lanseringen av Pentium II, den första Intel-processorn som använde sig av en Single Edge Contact Connector (SECC) eller Slot-1-gränssnitt. SECC-kortet innehöll 512KB L2-cache på själva kortet, som kunde tillverkas av vilken extern källa som helst och fortfarande gjorde det möjligt för CPU:n att testas före montering. Detta kort löste några av problemen med Pentium Pro, men det skapade också nya problem, till exempel de som var förknippade med kortet som den faktiska Pentium II-processorn var monterad på. Tanken på att placera L2-cachen på processorns tärning var fortfarande inte inom Intels räckhåll. Men det föll inom deras räckhåll året efter, med lanseringen av Celeron A-processorn.

Vid vad som utan tvekan kan anses vara toppen av Intels produktion på 0,25 mikron, var Celeron A den första Intel-processorn som hade L2-cache på själva processorns platta. Det betyder att L2-cachen är en fysisk del av processorns kärna och inte ingår i ett separat paket. Celeron blev den första stationära Intel-processorn sedan Pentium II som inte hade någon användning för SECC-processorkortet den placerades på. Vi fick veta att vi inte skulle se nästa CPU som passade den här beskrivningen förrän Intel gjorde övergången till 0,18 mikron.

Tillverkningsprocessen på 0,18 mikron är äntligen över oss. Den mindre tillverkningsprocessen innebär att CPU:erna blir snabbare, priserna blir lägre och chipsen blir mindre. Det senare är punkten som vi tar upp idag, när vi tar en titt på Intels Flip Chip PGA Pentium III E. Termen Flip Chip är bara en term som beskriver Socket-370-versionen av Organic Land Grid Array (OLGA) kärna som gör att kylflänsen kan fästas direkt på formen.

Som vi vet från vår recension av Pentium III E, även känd som Coppermine-processorn, är ~29 miljoner transistor-CPU den första stationära processorn från Intel som tillverkas på 0,18 mikron-processen. Formen har hela 256KB L2-cache vilket gör SECC-2-processorkortet till ett slöseri med utrymme och ännu viktigare, ett slöseri med pengar. Eftersom Intel redan har en socket-plattform redo (Socket-370, som används av Celeron-processorerna), skulle det vara perfekt för Intel att göra övergången till en socket-plattform för deras nya Pentium III E. Och därmed har vi skapandet av Socket-370 Pentium III E-processor, eller officiellt FC-PGA Pentium III E.