Inget mer gratis öl? Hur #MeToo kan förändra samarbetskulturen

0 Shares

WeWork har stängt av den obegränsade ölkranen. Från och med den 30 oktober får de i det samarbetsvilliga samhället i New York City högst fyra 12-uns öl om dagen och endast mellan klockan 12 och 20.

Det finns ännu inga ord om huruvida denna policy kommer att rullas ut till WeWork-kontor globalt, men det är en talande indikator på hur företaget ser på sin arbetsplatskultur, som för närvarande är under extra granskning.

Justeringen följer noga förra månadens rättegång från Ruby Anaya, WeWorks produktchef och kulturchef på nästan fyra år, som hävdar att hon två gånger utsattes för sexuella övergrepp vid WeWork-företagsevenemang och sedan avskedades för att tala om det. Hennes påstådda angripares försvar, enligt hennes klagomål? Han var för full för att komma ihåg det.

Har samarbetsutrymmen potential att främja en kultur av arbetsplatssexism? Om du känner till # MeToo-rörelsen kanske du redan har en åsikt om saken. Men det finns en större fråga att svara på – är WeWorks reviderade ölpolicy bara skadlig kontroll, eller kan det vara en liten indikation på att teknikindustrin kan utforma och ta itu med några underliggande problem?

Gratis öl är ett symptom, inte orsaken

Hej, alla älskar en öppen bar. Beviljas att vem som helst som dricker mer än fyra öl under arbetstiden kan vara mindre av en arbetsnarkoman och mer av olika slag av “-aholic”. Men även för att dricka på arbetsplatsen efter timmar kan förändringen visa sig vara välkommen. WeWorks policyjustering är definitivt ett steg i rätt riktning för en hälsosam arbetsplatskultur. Men ölet i sig är inte problemet.

Obegränsad gratis ölkranar handlar inte om drycken, så mycket som miljön som det betyder. Och det är en som är mansdominerad och förlåtande för överdrivet drickande. De två största jämförelsepunkterna som kommer att tänka på är ett fratparti och en arbetsplats för Mad Men-eran, varav ingen är exakt känd för sin könsparitet.

Visst, kvinnorna i WeWork kan ta ner en öl lika lätt som sina manliga motsvarigheter, men att erbjuda en berusande dryck på en arbetsplats är inte bara en fråga om tvivelaktig professionalism. Med tanke på systemisk ojämlikhet mellan könen kan berusning tjäna som ett skydd för sämre missbruk av privilegier.

“I både [sexual assault] fall intervjuade företaget inga andra vittnen än den manliga arbetstagaren i fråga. I båda fallen påstod den manliga medarbetaren att han var för full för att komma ihåg händelsen, ”hävdar Anayas rättegång.

Att vara för full för att komma ihåg ett brott är en tunn ursäkt. Men företagskulturen på WeWork verkar inte ha behövt mycket av en, med tanke på fallets påstående att inga ytterligare vittnen intervjuades.

Tech Cultures sexistiska strukturer spricker

Techs brokultur och dess nördkultur kan till en början verka vara polära motsatser – jockarna väljer nördarna, eller hur? Men i själva verket är de två sidor av samma mynt. Båda fokuserar på att stärka mänskliga samhällsnormer.

Andra artiklar har beskrivit teknikvärldens sexuella politik mer skickligt än jag kan, men den grundläggande ekvationen är ganska lätt att påpeka: Män vid makten brukar också sätta andra män till makten.

Män anställs oftare hos de större företagen, om Amazons senaste decennium med historisk data om arbetssökande är någon indikation. De får också betalt mer generellt, vilket framgår av en nyligen genomförd studie som visar att alla utom en av 58 stora amerikanska citat betalar kvinnor i teknik mindre i genomsnitt än män.

Och när bara det ena könet har en så uppenbar ekonomisk fördel framför det andra, sipprar den obalansen i makt ner i kulturstrukturer som liten och till synes obetydlig som att tillhandahålla obegränsad öl.

2018 börjar sprickorna i teknikindustrin visa sig.

#MeToo kan faktiskt förändra teknisk kultur

En av de vanliga motreaktionerna mot #MeToo-rörelsen var argumentet att det är ohållbart, att det att rota alla sexuella trakasserier från maktpositioner i samhället var alltför upprörande och instabilt för att hålla.

Men här är saken. Massor av # MeToo-förespråkare håller med om det. De försöker inte skapa en pågående anklagelse. De försöker markera det trasiga systemet vi har nu, för att inleda nästa steg, som är att omstrukturera samhället för att minska sexism.

Det är osannolikt att vi kan fortsätta att utropa sexuella trakasserier i samma takt som # MeToo-rörelsen har upprätthållit hittills. När det slutar har vi antingen framgångsrikt förändrat samhället, eller så kommer vi tillbaka till den gamla status quo.

Det är lätt att påpeka förekomsten av sexism eller rasism. Det är svårt att faktiskt göra meningsfull förändring. Men kulturella skift, som WeWork att bli av med obegränsade ölkranar, är en tidig, om liten, indikation på nödvändig omstrukturering.

Hur samarbetsplatser kommer att behöva utvecklas

Förändring gör ont. Men det brukar inte hända om inte förändringen gör ont mindre än att hålla sakerna desamma. Tack vare #MeToo förändras teknikföretagen.

Samarbetsutrymmen är långt ifrån i sig dåliga. De kan vara ett utmärkt samhällsbyggande utrymme, som hjälper människor att samverka och stödja varandra. Och ja, det inkluderar att ge ett fantastiskt utrymme för kvinnliga innovatörer att nätverka.

När de går framåt måste samarbetsplatser överallt fortsätta samtalet om arbetsplatskultur, med vederbörlig uppmärksamhet åt hur techs sexism överensstämmer med miljön som samarbetsutrymmen är utformade runt.

Tar du fart?

Naturligtvis skadade många saker under 2018. Denna övergång till att ta itu med sexism speglar teknikindustrins övergång till större ansvarsskyldighet i allmänhet.

Till och med de högsta ledarna inom teknik driver på att öka regleringen vid denna tidpunkt: Tim Cook talade om behovet av bättre dataintegritet vid en internationell sekretesskonferens förra månaden, och senare twittrade om evenemanget och sa: ”Det handlar allt om en grundläggande fråga : Vilken värld vill vi leva i? ”

Det väcker också frågan, vilken typ av arbetsyta vill vi arbeta i? Och ingen förlamar alkohol eller ens öl. Men “obegränsad” kan betyda okontrollerat. WeWork har tagit ett hälsosamt första steg mot att ompröva den kultur som den formar.

# MeToo-rörelsen har skisserat ett stort problem med den värld vi lever i idag. Nu är nästa steg att börja – och fortsätta – att bygga om.

0 Shares