Anslut till Senaste Tekniska Nyheter, Bloggar, Recensioner

Apples 45nm Refresh: Ny MacBook och MacBook Pro

Sätta förväntningar

En gammal mellanstadiekompis till mig är besatt av Apple nuförtiden. Hon ställer alltid frågor till mig om Mac eller försöker få en uppfattning om vad som händer (Steve: om du lyssnar, skulle hon tappa handflatan i ett pulsslag om hon kunde redigera Word/Excel-dokument på iPhone).

På sistone har hon frågat mig om de uppdaterade MacBook och MacBook Pros, främst för att försöka ta reda på när de skulle levereras. Jag sa till henne att det skulle vara tidigast i slutet av februari, men mer troligt mars. Det verkar som om Apple är en mycket bra kund till Intel och därmed var en lansering av mobilen Penryn i slutet av februari möjlig. Istället för att bli upprymd blev hon besviken över de nya anteckningsböckerna.

Hur i hela friden kunde du bli besviken? Vi pratar om 45nm Penryn inuti MacBook och MacBook Pro, det här är en enorm affär. Men nej, hon blev besviken eftersom uppgraderingarna verkade, åtminstone på ytan, som fåniga och smärre. Större hårddiskar och lite snabbare processorer? Hon ville ha en ny design, ett bakgrundsbelyst tangentbord på bas-MacBook, hon hade inte den blekaste aning om vad 45nm high-k + metallgrindtransistorer kunde betyda för de nya modellerna.

Och därmed kommer jag på mig själv att starta ännu en Apple-anteckningsbok med en konversation om förväntningar.

Under de senaste åren har Intel hållit på med detta tick-tock modell av CPU-utgåvor. Varje “tock”, som händer vartannat år, introducerar Intel en helt ny CPU-arkitektur, i det här fallet skulle det vara de 65nm Conroe/Merom-baserade Core 2 Duo-processorerna. “Ticks” händer varannan år (när ingen “tock” pågår), där prestandaförbättringarna är små men transistorns funktionsstorlek minskar. Penryn är en “tick”, det är ett 45nm-derivat av Conroe/Merom-arkitekturen.

Den nya MacBook och MacBook Pro kan ses som “tick”-anteckningsböcker, eftersom de båda är baserade på Intels 45nm Penryn-kärna. CPU-produktnamnet är fortfarande Core 2 Duo, men själva kärnan är mindre och körs svalare.

Eftersom Penryn bygger på en mindre tillverkningsprocess (45nm vs. 65nm), kan Intel stoppa in fler transistorer i samma utrymme. Penryn lämnas alltså med några arkitektoniska förbättringar, även om de flesta av dem är ganska små när det kommer till verkliga prestanda (hela listan finns här). Penryn lägger till stöd för SSE4-instruktioner, men som vi har sett på PC-sidan kommer det att ta ett tag för utvecklare att börja använda de nya instruktionerna och därför kan det inte räknas som en prestationshöjande funktion idag.

De två markerna i mitten är 65nm Merom (vänster) och 45nm Penryn (höger) – notera hur mycket mindre Penryn-tärningen är.

Penryns strömförbrukning minskar avsevärt jämfört med sin 65nm föregångare tack vare 45nm tillverkningsprocessen. CPU:n är dock bara en procentandel av en bärbar dators energibudget, så det är svårt att säga vilken förbättring detta kommer att ha på batteritiden (även om du kan garantera att den kommer att vara positiv).

Som en “tick” i Intels kadens är Penryn designad för att först placeras in i nuvarande moderkort. Så med minimal ansträngning kunde Apple använda Penryn i sina befintliga Santa Rosa-designer (Santa Rosa hänvisar till den bärbara “plattformen”, främst CPU/chipset-kombinationen).

Nästa takt kommer inte att hända förrän i slutet av detta år med Nehalem, också ett 45nm-chip men med många nya funktioner och markant högre prestanda. Nehalem kommer att kräva en helt ny kortdesign och därför kan du förvänta dig att se större förändringar i Apples Nehalem-baserade MacBook/MacBook Pro-uppdateringar.